Verhoeven Melkgeiten uit Biezenmortel heeft de Natuurbock op de markt gebracht. Dit een bitterbal van vlees van biologische geitenbokjes. Van mannenvlees dus. Ze zijn al met goud bekroond op de slagersvakbeurs. Het idee borrelde op tijdens een bijeenkomst van het LIC Brabant-project Less+1 (nu Fides Farmerly). De LIC hielp ook met de ontwikkeling.

Geitenhouder Gerrit Verhoeven is best trots op wat hij heeft bereikt. ‘Alle vuren beginnen klein, is het gezegde. Dat is bij deze bitterbal ook. Je moet ergens beginnen. Maar we hebben er alle vertrouwen in. We horen van iedereen dat hij goed smaakt. Hij is krokant en bevat veel vlees. Nu moeten we het nog verder zien te brengen en de consument aan de bokbal krijgen.’

Verkoop bitterballen

Een bitterbalzaak in Amsterdam heeft Verhoevens Natuurbock inmiddels op de kaart staan. Gesprekken met partijen uit de groothandel zijn aanstaande. Ook gaan ze kijken of de bal deels machinaal te maken is. Dat gaat wat schelen in de kostprijs, het is nu volledig handwerk. In april gaat Verhoeven daarmee verder, als de lammertijd voorbij is. ‘De nieuwe bokjes worden nu geboren.’

Biologisch vlees

Verhoeven heeft al eerder stappen voor verandering gezet. ‘In 2017 heb ik al met collega’s een coöperatie opgericht om de biologische afzet te bevorderen.’ Op het eerste Less+1 diner van de Landbouw Innovatie Campus kwam het idee voor een kroket of bitterbal op. ‘Ik zat met mijn bokjes. Ik heb biologische melkgeiten, maar de bokjes die worden geboren kosten ons geld. Ze gaan als gangbare bokjes weg terwijl ze biologisch zijn. Nieuw leven is altijd mooi, maar het frustreert wel dat je niets terugkrijgt voor je inspanningen. We hebben toen een slager gevonden die ze kan maken, een aantal bokken geslacht en zijn gaan experimenteren.’

De jonge mannetjes zijn geen vleesbokken, want afkomstig van melkgeiten. Ze hebben veel bot en pezen. Dat maakt verwerking van hun vlees wat duurder en uitkoken een optie. ‘De smaak is inmiddels optimaal, nu werken we dus nog aan optimale kostprijs.’

Belang project

De Fides Farmerly-groep is voor hem belangrijk omdat je elkaar helpt bij het innoveren. ‘Vaak ben je ergens naar op zoek en blijf je te veel met jezelf bezig. Anderen kunnen vaak met iets meer afstand kijken. Ook ervaar je stappen die anderen zetten, waar je zelf ook weer optimisme uit haalt. Want innoveren is twee stappen vooruit en een terug. Daar moet je niet van in de put raken. Als groep help je daar elkaar bij. Het succes van de ander triggert om door te gaan.’

Verhoeven wijst ook op de sociale aspecten van innovatie. ‘Soms is de sociaal-emotionele paragraaf moeilijker voor boeren dan het economische verhaal. Je moet namelijk echt samen de keus maken om je bedrijf om te gooien. Daar komen andere dingen bij kijken dan cijfertjes beoordelen. Daar helpen we elkaar als groep ook bij. Dat heb je ook nodig. Ik zie collega’s die het moeilijk vinden om zo’n veranderbeslissing te nemen. Hier tref je vakgenoten die met dezelfde paragraaf bezig zijn, dat geeft synergie. Dat is ook Less+1.’

Omslag

Met de Natuurbock hoopt hij een omslag teweeg te brengen. ‘Het leven van deze bokjes wordt ook beter. Normaliter gaan ze na vier weken naar de slacht, onze bokjes worden vijf, zes maanden oud en lopen buiten, in de natuur. Dat past veel beter bij onze biologische grondgedachte. Nu moeten we de consument nog een de bokbal krijgen. Maar het LIC helpt daar goed bij.’